Qu'est-ce que le stress ? Symptômes et causes

Publié par Julie MARTIN le

Qu'est-ce que le stress ? Symptômes et causes

Dans le monde moderne où tout va très vite, le stress chronique est courant, mais votre corps et votre santé mentale en paient le prix fort. Le stress, c'est quoi exactement ? Apprenez à reconnaître les signes, les symptômes, les causes du stress et ce que vous pouvez faire pour y remédier.

Le stress n'est pas toujours mauvais. À petites doses, il peut vous aider à exceller sous pression et vous motiver à tirer le meilleurs de vous même pour accomplir des tâches difficiles. C'est lorsque vous êtes constamment en mode urgence, que les effets du stress deviennent néfaste pour vous. Si vous vous sentez souvent épuisé et accablé, il est temps de prendre des mesures pour rétablir l'équilibre de votre système nerveux. En apprenant à reconnaître les signes, les symptômes du stress chronique et en prenant des mesures pour en réduire les effets néfastes, vous pouvez vous protéger contre le stress, améliorer votre façon de le gérer et de penser sous pression.

Qu'est-ce que le stress ?

Qu'est ce que le stress ?Le stress est la façon dont votre corps réagit à toute sorte de demande ou de menace. Lorsque vous sentez un danger, réel ou imaginaire, les défenses de votre corps passent à la vitesse supérieure dans un processus rapide et automatique appelé " lutte ou fuite " ou " réaction au stress ". La réponse au stress est la façon dont le corps vous protège. Lorsqu'elle fonctionne correctement, elle vous aide à rester concentré, énergique et alerte. Dans les situations d'urgence, le stress peut vous sauver la vie, avec de l'adrénaline, en vous donnant plus de force pour vous défendre, par exemple, ou en vous incitant à appuyer sur les freins pour éviter un accident de voiture.

Le stress peut aussi vous aider à relever des défis. C'est ce qui vous tient en haleine lors d'une présentation au travail, qui aiguise votre concentration lorsque vous tentez le lancer franc gagnant ou qui vous pousse à étudier pour un examen alors que vous préférez regarder la télévision. Mais au-delà d'un certain point, le stress cesse d'être utile et commence à causer des dommages importants à votre santé, votre humeur, votre productivité, vos relations et votre qualité de vie.

La réaction de lutte ou de fuite : ce qui se passe dans votre corps

Les effets du stress chroniqueLorsque vous vous sentez menacé, votre système nerveux réagit en libérant un flot d'hormones de stress, dont l'adrénaline et le cortisol, qui incitent l'organisme à agir en urgence. Votre cœur bat plus vite, vos muscles se contractent, votre tension artérielle augmente, votre respiration s'accélère et vos sens deviennent plus aiguisés. Ces changements physiques augmentent votre force et votre endurance, accélèrent votre temps de réaction et améliorent votre concentration, vous préparant à combattre ou à fuir le danger qui vous guette.

Les effets du stress chronique

Votre système nerveux n'est pas très doué pour distinguer les menaces émotionnelles des menaces physiques. Si vous êtes très stressé par une dispute avec un ami, une échéance au travail ou une montagne de factures, votre corps peut réagir tout aussi fortement que si vous faisiez face à une véritable situation de vie ou de mort. Et plus votre système de stress d'urgence est activé, plus il devient facile à déclencher, ce qui le rend plus difficile à arrêter.

Si vous avez tendance à être stressé fréquemment, comme beaucoup d'entre nous dans le monde exigeant d'aujourd'hui, votre corps est sûrement dans un état de stress accru la plupart du temps et cela peut entraîner de graves problèmes de santé. Le stress chronique perturbe presque tous les systèmes de votre corps. Il peut supprimer votre système immunitaire, perturber vos systèmes digestif et reproductif, augmenter le risque de crise cardiaque et d'accident vasculaire cérébral et accélérer le processus de vieillissement. Il peut même désorganiser les connexions neuronales de votre cerveau, vous rendant plus vulnérable à l'anxiété, à la dépression et à d'autres problèmes de santé mentale.

Les problèmes de santé causés ou amplifié par le stress comprennent :

  1. La dépression et l'anxiété
  2. Douleur de toute sorte
  3. Problèmes de sommeil
  4. Maladies auto-immunes
  5. Problèmes digestifs
  6. Les affections cutanées, comme l'eczéma
  7. Maladies du cœur
  8. Problèmes de poids
  9. Questions relatives à la reproduction
  10. Problèmes de pensée et de mémoire

Signes et symptômes de l'overdose de stress

Le plus dangereux aspect du stress, c'est la facilité avec laquelle il peut vous atteindre et s'installer. On s'y habitue, on commence à se sentir familier, voire normal. Vous ne remarquez pas à quel point il vous affecte, même si il vous fait payer un lourd tribut. C'est pourquoi il est important d'être conscient des signes et symptômes courants de la surcharge de stress.

Les symptômes cognitifs :

  • Problèmes de mémoire
  • Incapacité à se concentrer
  • Mauvais jugement
  • Pensées anxieuses ou précipitées
  • Problèmes constant


Les symptômes émotionnels :

  • Dépression ou malaise général
  • Anxiété et agitation
  • Humeur, irritabilité ou colère
  • Sentiment d'accablement
  • La solitude et l'isolement
  • Problèmes de santé mentale ou émotionnelle


Les symptômes physiques :

  • Maux et douleurs
  • Diarrhée ou constipation
  • Nausées, vertiges
  • Douleurs à la poitrine, rythme cardiaque rapide
  • Perte du désir sexuel
  • Rhume ou grippe fréquents


Symptômes comportementaux :

  • Manger plus ou moins
  • Dormir trop ou trop peu
  • Isolement sociale
  • Procrastination ou négligence des responsabilités
  • Consommation d'alcool, de cigarettes ou de drogues pour se détendre
  • Habitudes nerveuses (p. ex. se ronger les ongles, faire les cent pas)

Les causes de stress

Les situations et les stimulations extérieurs qui provoquent le stress sont connues sous le nom de stresseurs. Nous considérons habituellement les facteurs de stress comme étant négatifs, comme un horaire de travail épuisant ou une relation difficile. Cependant, tout ce qui vous impose des exigences élevées peut être stressant. Cela comprend des événements positifs comme se marier, acheter une maison, aller au collège ou recevoir une promotion.

Bien sûr, tout le stress n'est pas causé par des facteurs externes. Le stress peut aussi être interne ou auto-généré, lorsque vous vous inquiétez excessivement de quelque chose qui peut ou ne peut pas arriver, ou que vous avez des pensées irrationnelles et pessimistes sur la vie.

Enfin, ce qui cause le stress dépend, au moins en partie, de votre perception de celui-ci. Une chose qui vous stresse peut ne pas effrayer les autres ; ils peuvent même en profiter. Alors que certains d'entre nous sont terrifiés à l'idée de se lever devant les gens pour jouer ou parler, par exemple, d'autres vivent pour les feux de la rampe. Lorsqu'une personne s'épanouit sous la pression et donne le meilleur d'elle-même face à un temps de travail serré, une autre s'arrête lorsque les exigences du travail s'intensifient. Et même si vous aimez prendre soin de vos parents âgés, vos frères et sœurs peuvent trouver les exigences de la prise en charge écrasantes et stressantes.

Les causes externes de stress les plus courantes sont les suivantes :

  • Changements majeurs dans la vie
  • Travail ou école
  • Difficultés relationnelles

 

  • Problèmes financiers
  • Être surchargé
  • Enfants et famille


Les causes internes courantes de stress sont les suivantes :

  • Le pessimisme
  • Incapacité à accepter l'incertitude
  • Pensée rigide, manque de flexibilité

 

  • Parler de soi-même de façon négative
  • Attentes irréalistes / perfectionnisme
  • L'attitude du tout ou rien

Les 10 événements les plus stressants de la vie

Selon l'échelle de stress de Holmes et Rahe, largement validée, ce sont les dix événements de la vie les plus stressants pour les adultes qui peuvent contribuer à la maladie :

  1. Le décès d'un conjoint
  2. Divorce
  3. Séparation du mariage
  4. Emprisonnement
  5. Décès d'un membre de la famille proche
  6. Blessure ou maladie
  7. Mariage
  8. Perte d'emploi
  9. Réconciliation de mariage
  10. Retraite

Qu'est-ce qui est stressant pour vous ?

Quel que soit l'événement ou la situation qui vous stresse, il existe des moyens de faire face au problème et retrouver votre équilibre. Voici quelques-unes des sources de stress les plus courantes dans la vie :

Le stress au travail

Le stress au travailBien qu'un certain stress au travail soit normal, un stress excessif peut nuire à votre productivité et à votre rendement, avoir un impact sur votre santé physique et émotionnelle et affecter vos relations et votre vie familiale. Il peut même déterminer la différence entre le succès et l'échec au travail. Quelles que soient vos ambitions ou vos exigences professionnelles, il existe des mesures que vous pouvez prendre pour vous protéger des effets néfastes du stress, améliorer votre satisfaction et renforcer votre bien-être au travail et à l'extérieur.

Perte d'emploi et stress lié au chômage

La perte d'un emploi est l'une des expériences les plus stressantes de la vie. Il est normal de se sentir en colère, blessé ou déprimé, de faire le deuil de tout ce qu'on a perdu ou de se sentir anxieux face à l'avenir. La perte d'un emploi et le chômage entraînent beaucoup de changements à la fois, ce qui peut ébranler votre sens du devoir et votre estime de soi. Bien que le stress puisse sembler écrasant, il existe de nombreuses mesures que vous pouvez prendre pour sortir de cette période difficile plus fort, plus résilient et avec un sens renouvelé de vos objectifs.

Le stress des métiers du soin

Les exigences des métiers du soins peuvent être écrasantes, surtout si vous avez l'impression d'être dépassé ou d'avoir peu de contrôle sur la situation. Si le stress lié aux métiers du soins n'est pas maîtrisé, il peut avoir des répercussions sur votre santé, vos relations, votre état d'esprit et mener éventuellement à l'épuisement. Cependant, il y a beaucoup de choses que vous pouvez faire pour maîtriser le stress lié à la prestation de soins et retrouver un sentiment d'équilibre, de joie et d'espoir dans votre vie.

Deuil et perte

Faire face à la perte de quelqu'un ou de quelque chose que vous aimez est l'un des plus grands facteurs de stress de la vie. Souvent, la douleur et le stress d'une perte peuvent sembler accablants. Vous pouvez éprouver toutes sortes d'émotions difficiles et inattendues, allant du choc ou de la colère à l'incrédulité, la culpabilité et une profonde tristesse. Bien qu'il n'y ait pas de bonne ou de mauvaise façon de faire son deuil, il existe des moyens sains de faire face à la douleur qui, avec le temps, peuvent atténuer votre tristesse et vous aider à accepter votre perte, à trouver un nouveau sens à votre vie et à aller de l'avant.

Quand le stress devient il trop fort ?

Quand le stress devient il trop fort ?En raison des dommages considérables que le stress peut causer, il est important de connaître vos propres limites. Mais le degré de stress " trop " varie d'une personne à l'autre. Certaines personnes semblent pouvoir encaisser les coups de la vie, tandis que d'autres ont tendance à s'effondrer devant les petits obstacles ou les frustrations. Certaines personnes s'épanouissent même dans l'excitation d'un mode de vie très stressant. 

Les facteurs qui influencent votre niveau de tolérance au stress comprennent

Votre réseau de soutien

Un solide réseau d'amis et de membres de la famille qui vous soutiennent est un énorme tampon contre le stress. Lorsque vous avez des gens sur qui vous pouvez compter, les coups durs de la vie ne semblent pas aussi écrasants. Par contre, plus vous êtes seul et isolé, plus vous risquez de succomber au stress.

Votre sentiment de contrôle

Si vous avez confiance en vous et en votre capacité d'influencer les événements et de persévérer face aux défis, il est plus facile de prendre le stress à bras le corps. Par contre, si vous croyez que vous avez peu de contrôle sur votre vie, que vous êtes à la merci de votre environnement et des circonstances, le stress risque davantage de vous faire dévier de votre voie.

Votre attitude et vos perspectives

La façon dont vous voyez la vie et ses inévitables défis fait une énorme différence dans votre capacité à gérer le stress. Si vous êtes généralement optimiste et plein d'espoir, vous serez moins vulnérable. Les personnes résistantes au stress ont tendance à accepter les défis, à avoir un sens de l'humour plus développé, à croire en un but plus élevé et à accepter le changement comme une partie inévitable de la vie. 

Votre capacité à gérer vos émotions 

Si vous ne savez pas comment vous calmer et vous apaiser lorsque vous vous sentez triste, en colère ou troublé, vous êtes plus susceptible de devenir stressé et agité. La capacité d'identifier et de gérer vos émotions de façon appropriée peut augmenter votre tolérance au stress et vous aider à rebondir dans l'adversité.

Vos connaissances et votre préparation

Plus vous en savez sur une situation stressante, notamment sur sa durée et sur ce à quoi vous devez vous attendre, plus il vous sera facile d'y faire face. Par exemple, si vous vous présentez à la chirurgie avec une image réaliste de ce à quoi vous devez vous attendre après l'opération, un rétablissement douloureux sera moins stressant que si vous vous attendiez à rebondir immédiatement.

Améliorer votre capacité à gérer le stress

Bougez-vous !

Augmenter votre niveau d'activité est une tactique que vous pouvez employer dès maintenant pour aider à soulager le stress et commencer à vous sentir mieux. L'exercice régulier peut améliorer votre humeur et vous distraire de vos soucis, vous permettant ainsi de briser le cycle des pensées négatives qui alimentent le stress. Les exercices rythmiques tels que la marche, la course, la natation et la danse sont particulièrement efficaces, surtout si vous faites de l'exercice de façon consciente (en concentrant votre attention sur les sensations physiques que vous éprouvez en bougeant).

Établissez des liens avec les autres

Lutter contre le stress grâce à la vie socialeLe simple fait de parler face à face avec un autre humain peut déclencher des hormones qui soulagent le stress lorsque vous vous sentez agité ou peu sûr de vous. Même un bref échange de mots aimables ou un regard amical d'un autre être humain peut aider à calmer et à apaiser votre système nerveux. Alors, passez du temps avec des gens qui améliorent votre humeur et ne laissez pas vos responsabilités vous empêcher d'avoir une vie sociale. Si vous n'avez pas de relations proche et positive, ou si vos relations sont la source de votre stress, faites-en une priorité pour établir des liens plus forts et plus satisfaisants.

Faites appel à vos sens

Une autre façon rapide de soulager le stress est de faire appel à un ou plusieurs de vos sens, la vue, le son, le goût, l'odorat, le toucher ou encore la notion de mouvement. La clé est de trouver l'entrée sensorielle qui vous convient. Est-ce que l'écoute d'une chanson édifiante vous fait sentir calme ? Ou de sentir le café moulu ? Ou peut-être que caresser un animal réduit rapidement votre niveau de stress ? Chacun réagit à l’activité sensorielle de façon un peu différente, alors faites des expériences pour trouver ce qui fonctionne le mieux pour vous.

Apprenez à vous détendre

Vous ne pouvez pas éliminer complètement le stress de votre vie, mais vous pouvez contrôler l'ampleur de ses effets sur vous. Les techniques de relaxation telles que le yoga, la méditation et la respiration profonde activent la réponse de relaxation du corps, un état de repos qui est à l'opposé de la réponse au stress. Lorsqu'elles sont pratiquées régulièrement, ces activités peuvent réduire votre niveau de stress quotidien et accroître les sentiments de joie et de sérénité. Elles augmentent également votre capacité à rester calme et à vous maîtriser sous la pression. Et pour une relaxation encore plus profonde essayez les massages, par un professionnel ou à la maison, il n'y a rien de plus efficace pour foudroyer le stress.

Adoptez une alimentation saine

La nourriture que vous mangez peut améliorer ou détériorer votre humeur et affecter votre capacité à faire face aux facteurs de stress de la vie. Une alimentation riche en aliments transformés riche en glucides raffinés et en collations sucrées peut aggraver les symptômes de stress, tandis qu'une alimentation riche en fruits et légumes frais, en protéines de haute qualité et en acides gras oméga-3 peut vous aider à mieux faire face aux hauts et aux bas de la vie.

Reposez-vous

Diminuer le stress grâce au reposSe sentir fatigué peut augmenter le stress en vous amenant à penser de façon irrationnelle. En même temps, le stress chronique peut perturber votre sommeil. Que vous ayez de la difficulté à vous endormir ou à rester endormi la nuit, il existe de nombreuses façons d'améliorer votre sommeil pour que vous vous sentiez moins stressé, plus productif et équilibré sur le plan émotionnel.

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